Индийские особенности производства и употребления чая

Юлия Верн 2 501 0

Индия является вторым по объему производителем чая в мире после Китая и родиной таких известных на всю планету сортов чая, как ассама, дарджилинг и нилгири, произрастающих в одноименных индийских провинциях. 30% мирового производства чая сосредоточено именно в Индии. Чай ассама официально признан государственным напитком в Индии в 2011 году, а в 2013 — национальным напитком страны.

Известная на весь мир индийская традиционная медицина Аюрведы уже многие тысячелетия использует листья чайного куста в сочетании с частями других целебных растений как незаменимые лекарственные средства при многих серьезных патологических состояниях.

Сбор чая в Индии

Индийская чайная церемония, если ее можно было бы назвать такой, не изобилует определенными канонами в поведении или приготовлении чайного напитка. В Индии больше чтят соблюдение рецептов приготовления любимого чая и получение удовольствия от его употребления, нежели чем проведение каких-либо ритуалов. Официальные мероприятия, свадебные торжества, встречи старых друзей, как и обычное домашнее застолье не обходится без употребления любимых, общепризнанных чайных напитков, таких как чай масала в различных способах приготовления.

История и особенности культивирования чая в Индии

Документальные свидетельства использования чая в Индии восходит к 750 году до нашей эры. Существует очень интересная легенда, претендующая на то, что именно Индия, а не Китай, стала первой в мире страной, которая подарила миру чай. Легенда гласит о неком святом монахе, который дал обет провести 7 лет бессонных дней и ночей, созерцая жизнь и учение Великого Будды. На пятом году без сна, монах почти заснул, и чтобы хоть как-то отвлечься — взял несколько листьев с соседнего куста и начал жевать их. Листья подарили ему бодрость духа, прогнав сон и монах успешно выполнил свой бессонный обет и стал основателем дзэн-буддизма. Листья с того куста принадлежали дикому чайному растению.

Чай ассам

Ассам — крупнейшая чайная плантация в Индии, некоторые считают, что — в мире. Территория плантации — родина дикорастущего растения Camillia Sinensis assamica — чайного куста и, в последующем, самых крупных заводов по производству чайного сырья.

В 1815 году, в колонизированной Англией Индии на территории Ассама, был открыт первый чайный завод, который явился огромным благом для английской чаеторговли. К тому времени Англия настолько пристрастилась к чаю, что дорогих голландских поставок из Китая уже не хватало, а дикие чайные сады в колонизированной Индии простаивали, роняя ценное сырье на землю. Кроме того, крупный чайный индийский экспорт всерьез мог придушить зазнававшихся на тот момент, не совсем чистых на руку, голландцев.

Второй завод по производству чая, построенный англичанами в 1823 году, являлся фамильным достоянием братьев ботаников Роберта и Чарльза Брюс, которые практически всю свою жизнь посвятили исследованию культивирования чайного растения и новым способам его обработки. Благодаря деятельности братьев производство чая в стране выросло в несколько раз, снабдив рабочими местами тысячи бедных индийцев.

К концу 1870-х годов англичанами было изобретено множество разновидностей различных единиц техники, автоматизирующей обработку чайного сырья. Тяжелые условия труда по сушке и обжариванию чайного сырья стали выполнять 8 тысяч автоматических систем, заменивших полмиллиона пар рабочих рук. Благодаря инновациям в области чаепроизводства на территории Ассама, потребление чая в Англии, на человека, выросло с одного фунта, в 1820 году до 8 фунтов в год, к 1880 году. Не осталась без внимания и мировая арена потребления чая — объемы экспорта индийского чая превышали китайские аналоги в разы.

Чай ассам

Ассама — крупнейшая тропическая долина Индии. В северной ее части протекает река Брахмапутра — одна из самых протяженных рек в мире, которая несет свои воды из Тибета и вдоволь обеспечивает поливом чайные сады плодородных равнин. Южная половина Ассамы представляет собой цветущую долину, которая упирается в предгорья Гималаев. Теплые воздушные течения гор, обилие воды и плодородные почвы, создают идеальные условия для культивирования чайного куста, который произрастает очень пышным, изобилуя крупными сочными листьями, служащими сырьем для сильного, насыщенного чая со сладковатым, терпким привкусом, получившим название — ассам.

Вегетативный сезон чая ассам длится с марта по ноябрь, чайные листья собирают дважды за сезон — в марте, так называемый «Первый флэш», характеризующийся более тонким, ненавязчивым ароматом и вкусом готового чайного напитка, и в июле — «Типпи» — более зрелый и насыщенный чай из сочных, омедненных солнечным светом, листьев, покрытых слоем нежного серебристого пушка. Именно «Типпи» считается самым дорогим сортом для приготовления национального чайного напитка масала.

Чаи Ассама славятся своим сердечным, смелым ароматом, напиток из которых можно употреблять в чистом виде или с добавлением молока и сахара. Благодаря своему прекрасному вкусу, чай ассам получил широкое распространение по всему миру, в том числе — в Англии, где является неотъемлемым атрибутом утреннего чаепития.

Вам будет интересно  Как заварить черный чай и сохранить его полезные свойства

Чай Дарджилинг

Культивирование дикорастущего чая ассам, родного для индийской земли, не помешало англичанам сделать попытку выращивания китайских сортов на территории гористой местности Дарджилинг. На тот момент было множество сомнений в том, что контрабандное китайское семя приживется на высотах скалистых гор в условиях прохладного и дождливого климата. Однако успех не заставил себя долго ждать — к середине 1850-х годов, культивирование китайского чая в горах Дарджилинг достигло серьезных промышленных масштабов, благодаря активному спонсированию английских чайных баронов. Но, не смотря на все усилия, чайным плантациям так и не удалось перерасти по объемам Ассам. На сегодняшний день, чайное производство в Дарджилинге занимает около 1% от всего чайного производства в Индии.

Провинция Дарджилинг располагается в окрестностях одноименного города в штате Западная Бенгалия на востоке Индии. Чайные сады произрастают на разной высоте гималайских склонов — от 2000 до 7000 м над уровнем моря, растягиваясь многокилометровыми лентами по холмам, долинам, крутым горным склонам, вплоть до влажных альпийских лесов. Из-за сильного перепада высоты, на различных участках плантаций Дарджилинга, сильно изменчив микроклимат — от холодного туманного бриза через влажные субтропические леса, к жарким областям, обильно обливаемых муссонными дождями, что придает особенную ценность чаю Дарджилинг.

Чай джарджилинг

Самыми ценными являются чаи, выращенные на более высоких уровнях плантаций при пониженных температурах. Такие условия выращивание не всегда благоприятны для высокой урожайности, поэтому дарджилинг всегда в дефиците.

В отличие от чая ассам, чайный куст родит не такие мясистые, сочные листья. Являясь гибридом китайского и индийского чаев, дарджилингу свойственны более узкие, тонкие и длинные листья, а в отличие от китайского пращура — каждый куст производит в два раза больше чайного сырья.

Чайное сырье дарджилинга собирают четыре раза за сезон. Во время первого, самого раннего сбора — в феврале-марте, выщипывают почку и два, окружающих ее листка. Чай из первого флэша несет в себе очень тонкий и нежный вкус на прозрачном светло-зеленом фоне напитка, сопровождая чаепитие цветочным, свежим и слегка вяжущим ароматом.

Второй сбор начинается в мае. В сырье идут более крупные и зрелые листья с пурпурным оттенком. Чай этого урожая знаменит своим насыщенным мускатно-фруктовым ароматом.

С июня по октябрь наступает время третьего сбора, который носит название «Муссоновый флэш». Собирают крупные зрелые листья, из которого, специальными процессами ферментации и обжарки, добиваются сильного насыщенного, беспрецедентно смелого вкуса и аромата красного чая.

Период «Осеннего флэша» наступает в октябре-ноябре, собирают последние листья, которые дают медно-красный напиток, который можно характеризовать, как полный и сглаживающий вкус с сухим ароматом.

Интересно знать!
Не существует одинакового на вкус дарджилинга, даже в пределах одного флэша — суровый горный климат очень изменчив из года в год, что придает каждому урожаю свой особенный, неповторимый оттенок и вкусовую палитру.

Чай дарджилинг нужно пить как лучшее красное вино, для его заваривания существует большое количество рецептов в самых лучших индийских традициях. Дарджилинг третьего и четвертого урожаев, который представляет собой черный чай и более низкосортный, сравнительно с более ранними сборами, является основой для масала среди небогатых жителей Индии.

Нилгири чай

Горная природа в штате Тамил, южноиндийской провинции Нилгири, очень похожа на условия Дарджилинга, поэтому чайный сорт Нилгири, по многим параметрам, схож с более дорогим дарджилингом, но все же уступает ему по стоимости сырья. Со времен чайного становления в Нилгири, большая часть экспорта всегда шла в Восточную Европу и Россию — регионы, которые всегда потребляли меньше чая, нежели чем Англия или Америка. Однако требования стран потребителей к качеству чая со временем все выше, поэтому чай нилгири становится все качественнее.

Рельеф и климат Нилгири менее экстремальный, чем в Дарджилинге — близкое соседство с теплым Индийским океаном дает о себе знать. Долины изобилуют густыми лесами, тропическими джунглями, прохладными туманами и солнечными плато, питаемыми многочисленными ручьями и реками. На сегодняшний день, более 70% территории Нилгири занято чайными садами.

Чай нилгири

Природные условия района позволяют круглый год выращивать чай, однако лучшим нилгири считается чай, сбор которого проводится в период с ноября по март. Как и у своих ближайших соседей в Дарджилинге, чайные кусты представляют собой гибриды китайского и индийского сортов, производящих изобилие темных, богатых листьев, придающих насыщенный цвет и аромат готовому чайному напитку, обогащенный вкусовыми оттенками произрастающих тут же кипарисов и эвкалиптов.

Нилгири является самым урожайным и экспортируемым сортом, благодаря круглогодичному культивированию и изобилию урожая.

Чайный напиток характеризуется ярким, фруктовым ароматом дарджилинга и силой ассама. В отличие от большинства готовых напитков, черный чай нилгири не образует масляной пленки на поверхности после охлаждения, что придает ему особую популярность среди любителей чая со льдом. А из-за своего сильного и последовательного аромата, это — популярный выбор в качестве основы для масала.

Вам будет интересно  Как правильно заваривать чай Пуэр и добиться бодрящего эффекта

Еще одной особенностью нилгири является малое содержание дубильных веществ в чайном листе, что позволяет сохранять его лучшие качества в течение многих заварок или длительного кипячения, чего требуют многие классические рецепты приготовления чайного напитка, большинство из которых основано на длительной варке чайного листа с молоком и специями.

Чай масала — самый лучший напиток

Не существует строго определенного рецепта масала. Хозяева индийских чайных, впрочем, как и индийские домохозяйки, всегда имеют парочку собственных рецептов приготовления масалы. Единственным однообразием всех вариантов, является кипячение чайных листьев в молоке с добавлением самых разных специй, пряностей и подсластителей. Поэтому масала более верно отнести к классу чайного напитка, а не определенному виду.

Как уже говорилось, масала всегда включает в свой состав четыре основных ингридиента: чайная основа, молоко, специи и подсластители.

Чай масала

Чайная основа масала

Чайное сырье для приготовления напитка, как правило, представляет собой крепкий черный чай сортов ассама, дарджилинг или нилгири. Выбор сорта зависит только от состояния финансового положения участников чаепития. Сорт ассама, считается самым дорогим, а дарджилинг, третьего и четвертого сбора — самым дешевым. Однако существует отдельная разновидность сортового сырья для широкого употребления масала — чайные заводы Индии производят специальный гранулированный чай «Мамри» из чайных листьев ассама, который стоит значительно дешевле листового эквивалента.

Специи

Традиционный масала варится с добавлением различных острых специй, основу которых всегда составляет смесь «Кара», состоящая из сушеного имбиря и стручков зеленого кардамона. Далее к напитку могут быть добавлены корица, анис, семена укропа, душистый перец, мускатный орех или гвоздика.

Композиция специй сильно зависит от региональных особенностей. Например, в Западной Индии стараются избегать употребления гвоздики и черного перца, а в Кашмире, излюбленными компонентами являются миндаль, корица, гвоздика и шафран. В Бхопале часто в чашку с чаем кидают щепотку соли.

Кроме перечисленных выше, дополнительными ингредиентами чайного напитка могут являться мускатный орех, черный кардамон, перец чили, кориандр, лепестки роз или корень солодки. Небольшое количество тмина добавляют для «согревания души» в методиках Аюрведы, а — масала с куркумой подают страдающим от лихорадки.

Молоко

Для приготовления масала в Индии используют молоко буйволиц, в других странах — коровье. Общее соотношение воды и молока, составляет, как правило, 1:1, в некоторых случаях возможно добавление только четвертой части молока. Некоторые любители масала предпочитают добавлять сгущенное молоко, которое, кроме придания молочных качеств, усиливает подслащивание.

Подсластители

Масала — напиток сладкий, это его неотъемлемая характеристика, поэтому подслащивают чай в Индии всем, что душе угодно: белым, коричневым, пальмовым, кокосовым сахаром, сахаром Демерара, фруктовым сиропом, медом, сгущенным молоком. В более бедных сельских районах Индии используют неочищенный пальмовый сахар.

Объем сахара в пределах порции, сильно зависит от конкретного рецепта, однако масала, это — сладкий или очень сладкий чай. Одна столовая ложка сахара на чашку чая, считается оптимальным количеством.

Приготовление масала

Самым простым способом приготовления масала является одновременное кипячение всех ингредиентов в одном котле. Для этих целей даже продаются специальные смеси, которые носят одноименное название напитка. В одном пакете содержится смесь чайной основы, сухого молока, набора специй и сахара. Кроме того, на рынках можно часто встретить чайные наборы «Валахс», которые представляют собой раздельные пакеты всех необходимых компонентов.

Видео по теме
Приготовление масала
Кликните Play для просмотра

Иные рецепты требуют предварительного кипячения чайных листьев в молоке и последующего добавления специй, другие — кипячения специй с чайным листом и дальнейшего добавления молока, а иногда специи добавляют уже в остывший напиток.

Отдельный рецепт приготовления масалы хранят маратхи — отдельная народность в Индии. В котел на пол-литра воды добавляют полстакана молока и сахара по желанию. Доводят до кипения, добавляют специи, это, как правило, смесь из молотого кардамона, корицы, молотой гвоздики, порошка тертого имбиря и молотого перца. Постоянно перемешивая, доводят до кипения, затем добавляют 1 чайную ложку черного чая. После чего сразу снимают с огня, накрывают и выдерживают примерно 10 минут.

Масала за границами Индии

Благодаря англичанам, у которых чай масала послужил основой традиционных чаепитий, напиток распространился практически по всему миру, причем, в некоторых случаях, стал одним из ингредиентов приготовления различной пряной выпечки.

Сети американских «CoffeeHouse» готовят напиток из полуфабрикатных концентратов, не тратя время на приготовление чая с нуля. Кроме того существуют сухие гранулированные смеси напитка, которые достаточно развести кипятком, чтобы насладится прекрасным вкусом заморского напитка.

Многие кофейни Германии и Франции предлагают своим гостям масала, который часто называют «Чай Латте», который может употребляться, как в горячем, так и холодном виде.

Комментарии

Ваш e-mail не будет опубликован.